El Tesla de SpaceX se dirige al cinturón de asteroides

LANZAMIENTO SPACEX

Esta semana un Tesla deportivo descapotable ha despegado dirección al cinturón de asteroides a bordo del Falcon Heavy, el cohete más potente del mundo. En nuestra sección dedicada a la ciencia, el espacio, analizamos la nueva hazaña de Elon Musk.

¿REALMENTE QUÉ ES UN COHETE FALCON?

El Falcon es el cohete más potente del mundo, concretamente el Falcon Heavy, de la compañía Space X. Es un cohete de 70 metros de altura cuya capacidad de transporte es de más de 70 toneladas si el destino es la órbita terrestre o 16 toneladas si el destino es Marte. Sin embargo, el Falcon X, sigue su viaje después de su despegue desde Cabo Cañaveral. Una de las imágenes más esperadas de la misión, es nada más y nada menos que la del coche de Elon Musk, un Tesla Roadster del mismísimo propietario de la marca y de quien preside Space X, con la imagen de la Tierra detrás.

COCHE COHETE El descapotable rojo no viaja solo en la parte superior del cohete, lo hace junto a un muñeco llamado Starman, en homenaje a David Bowie, sentado en el asiento del conductor, y que también aparece en la fotografía.

La imagen fue captada por una cámara que la empresa Space X situó en el coche y su llegada a las pantallas del centro de control fue ampliamente aplaudida por los miembros del equipo.
La inclusión de un vehículo Tesla en esta misión parece una acción publicitaria de primer orden tanto para Elon Musk como para Space X, pero realmente se corresponde también con la necesidad de enviar, en un primer viaje de un cohete, una carga con poco valor, aunque normalmente se opta por maquetas de satélites. Aunque a título personal, creo que es el plan publicitario mejor desarrollado para una marca de coche jamás ideada y llevada a cabo. Imagínate la cantidad de gente que va a querer comprarse un coche exactamente igual que el que está orbitando la Tierra en ese preciso momento, y repito, a título personal.
Pues en esta ocasión, Musk prefirió enviar de paquete uno de sus propios vehículos, que podrá presumir de ser el primero en alejarse hasta 450 millones de kilómetros de la Tierra y entrar en una órbita cíclica entre la Tierra y Marte, además de ir a una velocidad de 11 kilómetros por segundo que le permitirá llegar a la órbita de Marte en unos seis meses.

¿CUANTOS LANZMIENTOS LLEVAN YA Y CON QUÉ PROPÓSITO?
En realidad, este es el lanzamiento número 19. El anterior, el lanzamiento número 18 y realizado por el cohete Falcon IX, causó un auténtico revuelo en California, sobre todo, porque miles de personas vieron en el cielo una auténtica estela luminosa enorme y 3 artefactos en movimiento justo al principio de esta estela. La gente colapsó las líneas telefónicas por el pánico producido ante aquel fenómeno que estaban observando. En el vídeo que circula por internet, puede verse este fenómeno y pueden observarse con claridad varios aparatos en movimiento girando y haciendo movimientos extraños. Esos objetos eran las “etapas” del cohete, que no son más que los depósitos que llevan el combustible del cohete para impulsarlo y de después separarse de él.

¿CUAL ES EL OBJETIVO DE LOS LANZAMIENTOS? 
Pues nada más y nada menos que preparar y entrenar con estos lanzamientos al personal de la Empresa Space X para poner a un humano en Marte. Pero mientras tanto, aprovechan los lanzamientos para la sustitución de satélites viejos por satélites nuevos como era la misión del Falcon IX.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIA UN FALCON DE UN COHETE CONVENCIONAL DE LOS QUE ESTAMOS ACOSTUMBRADOS A VER EN TELEVISIÓN?
Uno de los retos de esta misión de prueba era lograr el aterrizaje de los tres cohetes aceleradores de los que consta el Falcon Heavy, para ser reutilizados en futuras misiones. Esa es la gran diferencia entre los demás cohetes más “convencionales” además de su tremendísimo tamaño de 70 metros de altura.
Aunque en realidad solo dos de los cohetes regresaron, hasta ahora se desconoce qué pasó con el tercero, el que propulsó la cápsula donde iba el ya famoso automóvil, sin embrago todo apunta que este cohete que debía aterrizar en un barco, se estrellara en el océano.

¿PLANES A CORTO PLAZO DE LA AGENCIA SPACE X?
Aunque el lanzamiento del Falcon Heavy ha sido uno de los eventos espaciales más esperados desde las misiones Apolo en la década de los años 60 y los 70, Musk aseguró que este es solo un paso previo a un cohete todavía más potente, el Big Falcon Rocket, que la empresa aeroespacial prevé tener listo en cinco años y con el que está confiado en llevar humanos a Marte.
Lo que sí permitirá la potencia y capacidad de carga del Falcon Heavy, solo superada por el cohete Saturno V, lanzado por última vez en 1973 y que formó parte de las misiones Apolo, será llevar al espacio satélites más pesados que los actuales.

 

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Además, su propósito es llevar robots de dimensiones mayores a Marte e incluso a planetas más lejanos, como Júpiter o Saturno, y a sus respectivas lunas.
Cada misión tiene un coste de 90 millones de dólares. Según la compañía, la nave puede llevar hasta dos veces más carga que el modelo que más se le parece, el Delta IV Heavy, del fabricante United Launch Alliance, pero su coste es una tercera parte del de la competencia.
Tras el lanzamiento, Elon Musk, informó en su cuenta de Twitter de que el cohete iba a permanecer cinco horas en el cinturón de Van Allen y no detalló si la parte central de la aeronave, que tenía que aterrizar sobre un portaaviones en el Océano Atlántico, aterrizó o no con éxito.

Todos estos casos y más info en YouTube “La Misterioteka”

David J. Fernández

 

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